Trade dispute could disrupt memory chip supplies

TSMC attraversa una corda tesa tra gli Stati Uniti e la Cina mentre Intel è in ritardo

Ci sono solo tre aziende in grado di produrre chip super-avanzati In tutto il mondo: un produttore di semiconduttori di Taiwan (TSMC), una società con sede in California e la Corea del Sud Samsung. La moderna industria della produzione di chip è rara e specializzata perché è troppo costosa per mantenere la concorrenza ai massimi livelli.

questa settimana, TSMC (TSM) Le scorte sono salite a nuovi livelli A Taiwan ancora Intel Corporation (INTC) Ha avvertito che era dietro la produzione di chip a 7 nanometri e potrebbe esternalizzare la loro produzione. I chip avanzati possono archiviare ed elaborare ulteriori informazioni. Una dimensione nanometrica più piccola significa un chip più avanzato.
TSMC è essere Il candidato più probabile per l’azienda americana Puoi trovare aiuto. Samsung (SSNLF) Produce chip da 7 nm, ma la sua attività industriale è ridotta rispetto a TSMC. Inoltre produce principalmente chip di memoria, mentre Intel ha bisogno di aiuto per realizzare chip di elaborazione avanzati.

La battuta d’arresto di Intel potrebbe non essere fatale. L’azienda ha guidato l’industria dei semiconduttori per anni ed è probabile che raggiunga la produzione di 7 nanometri a livelli commerciali “in un periodo piuttosto breve”, secondo Bert Swanson, in visita presso l’American Enterprise Institute, un think tank con sede a Washington.

Ma i successi di TSMC oggi – e la sua posizione di fornitore leader globale di chip – la rendono un’azienda molto importante in un momento critico. Gli Stati Uniti e la Cina stanno combattendo una battaglia per chi può sviluppare tecnologie future più rapidamente e i due paesi stanno collaborando con TSMC per fornire loro i chip di cui hanno bisogno per operare tecnologie avanzate come l’intelligenza artificiale, il 5G e il cloud computing.

Il TSMC si è protetto dalle tensioni con gli Stati Uniti, ma ha rischiato la rabbia cinese

L’azienda spende anche grandi soldi per mantenere queste relazioni. TSMC ha annunciato all’inizio di quest’anno che lo era Costruire un impianto di produzione da $ 12 miliardi in Arizona Questo sarà in grado di produrre chip da 5 nm entro il 2024. L’annuncio è stato una vittoria per l’amministrazione Trump, che vuole avere capacità di produzione di chip più avanzate negli Stati Uniti, per proteggere le catene di fornitura di chip utilizzate in applicazioni civili o civili sensibili.

Ma il fatto che TSMC stia aiutando gli Stati Uniti a potenziare le proprie capacità di produzione di chip potrebbe sconvolgere la Cina. TSMC ha investito miliardi di dollari in impianti di produzione nella Cina continentale. Dovrebbero La vendetta di Pechino contro TSMC e Taiwan, Almeno metterebbe il mercato in subbuglio.

A Taiwan c’era preoccupazione per la possibilità che Pechino nazionalizzasse le forze armate burundesi [plants that fabricate chips] Paul Triollo, Head of Global Technology Policy presso Eurasia Group a Nanchino e Shanghai.

Mentre la Cina non ha mai controllato Taiwan, il governo comunista considera l’isola autonoma come parte integrante del suo territorio. La Cina è irta ogni volta che si sentono gli Stati Uniti Ha legami diplomatici Con Taiwan. Ufficialmente, Washington ha solo legami diplomatici con Pechino.

Triolu ha affermato che è altamente improbabile l’acquisizione di fabbriche TSMC in Cina. “Sarà una grande escalation e un duro colpo per la comunità imprenditoriale. Non è chiaro cosa comprerà per Pechino, a parte i principali aspetti negativi”, ha aggiunto.

Ciò che la Cina potrebbe fare è cercare di convincere TSMC a costruire una sofisticata fabbrica sulla terraferma. Gli attuali impianti TSMC a Nanchino e Shanghai operano con una tecnologia meno avanzata. La fabbrica più avanzata dell’azienda a Taiwan e l’Arizona sarà la prima fabbrica d’oltremare su larga scala, A seconda di Per una contro ricerca.

“Pechino potrebbe sostenere che se TSMC fosse pronto, lo farebbe [build] “Le forze avanzate in Arizona devono essere preparate a fare lo stesso in Cina”.

La lunga campagna di pressione di Washington contro Huawei sottolinea la necessità che la Cina limiti la sua indipendenza dai produttori di chip stranieri.

Le ultime sanzioni statunitensi annunciate a maggio hanno tagliato i cinesi Creatore di comunicazioni di TSMC. Sebbene TSMC sia un’azienda taiwanese, si affida alla tecnologia americana per la produzione di chip. Il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha dichiarato che TSMC e altri produttori di chip che utilizzano la tecnologia americana dovranno ora richiedere una licenza di esportazione del prodotto a Huawei e alla sua controllata HiSilicon. È molto probabile che queste app vengano rifiutate, poiché Washington vuole mantenere le apparecchiature Huawei fuori dalle reti globali 5G.

Oltre alla geopolitica, c’è anche la geografia. Taiwan è il più grande esportatore di semiconduttori al mondo e la catena di fornitura globale necessita di maggiori capacità di produzione di chip sparse in tutto il mondo.

TSMC è il più grande produttore di contratto al mondo. Le aziende piace una mela (AAPL), Amazon (AMZN AMAZON), Qualcomm (QCOM)E Nvidia (NVDA)Possono progettare chip avanzati, ma non hanno le costose capacità di fabbricazione di TSMC per costruirli. Sono produttori di chip “fabless”.

Sebbene Intel sia in grado di progettare e produrre i propri semiconduttori, può passare a TSMC solo quando è in ritardo su chip avanzati.

Secondo Swanson dell’American Enterprise Institute, l’attenzione della capacità di produzione di semiconduttori altamente avanzata su una piccola isola al largo della costa della Cina continentale è sempre stata una preoccupazione della catena di approvvigionamento. “E se ci fosse uno tsunami a Taiwan?” Egli ha detto.

Questo mette TSMC di nuovo in una posizione molto forte. “Forse l’Occidente vuole aiutare a proteggere Taiwan non solo geopoliticamente, ma grazie a questa abilità tecnica e capacità tecnica lì”, ha detto Swanson.

La Cina è molto indietro quando si tratta di produrre chip

Taiwan ha condiviso la sua competenza tecnica con la Cina. Nel corso degli anni, centinaia di migliaia di ingegneri di Taiwan sono andati sulla terraferma per aiutare a sviluppare l’industria locale dei semiconduttori in Cina, che Swanson nota “ha fatto passi da gigante negli ultimi due decenni”.

Nonostante il massiccio supporto interno, il semiconduttore rimane un grosso collo di bottiglia tecnico per la Cina.

Secondo l’Eurasia Group Triolo, il produttore internazionale di semiconduttori (SMIC), il più grande produttore di chip del paese, è bloccato da tre a cinque anni dietro i leader del settore Intel, Samsung e TSMC.

La Cina sta investendo miliardi nel settore dei chip per colmare il divario con i suoi concorrenti globali

SMIC attualmente produce chip da 10 nm, mentre i migliori giocatori producono già chip da 7 nm, e corrono per passare a 5 nm e infine a 3 nm.

Tuttavia, per realizzare vetrini da 7 nanometri, le aziende devono accedere a una macchina per litografia UV. Queste macchine sono in grado di produrre schemi complessi su chip avanzati. È anche difficile operare, motivo per cui Intel ha difficoltà a produrre chipset da 7 nm per la produzione commerciale, secondo Triolo.

Triolo ha affermato che il problema SMIC è che gli Stati Uniti stanno spingendo i Paesi Bassi per impedire la vendita di apparecchiature EUV a SMIC da parte della società olandese ASML. Questa tecnologia è stata progettata da ASML, ma include grandi quantità di proprietà intellettuale americana.

La situazione geopolitica può cambiare. Ma dato il tempo necessario per padroneggiare l’EUV, qualsiasi grande ritardo spingerà l’ingresso commerciale di SMIC in chip più avanzati oggi oltre il 2023 e, a quel punto, i leader del settore saranno molto avanzati.

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