"The Vanishing Half" bestseller su colori e standard di bellezza

“The Vanishing Half” bestseller su colori e standard di bellezza

scritto da Parassita Ahmed, CNN

Mentre il mondo continua a contare il razzismo sistemico e combattere l’oscurità durante l’estate di protesta e risveglio dopo l’omicidio di George Floyd, un nuovo romanzo esplora l’ennesimo livello di discriminazione che le persone subiscono all’interno delle società nere.

La storia di Brett Bennett “The Vanishing Half” è la storia del gemello Vignes, Desiree e Stella, desiderosi di fuggire dalla loro cittadina immaginaria nel profondo sud, abitata solo da neri dalla pelle chiara.

Nel 1950 Mallard, la Louisiana riveriva i residenti per la loro vicinanza al candore e considerava indesiderabile la pelle scura. I gemelli sono gemelli per la loro carnagione chiara, ma ricordano anche la loro razza dal mondo ingiusto che li circonda; Anni fa, hanno visto il padre ucciso da una folla bianca e ora, quando vogliono solo andare a scuola, sono costretti a lavorare a fianco della madre come cameriere per le famiglie bianche ricche per sbarcare il lunario.

All’età di 16 anni, Desiree e Stella fuggirono da Mallard e finirono con due percorsi molto diversi. Anni dopo, una sorella tornò a casa, indigente e con la sua giovane figlia con la pelle scura, mentre l’altra, ancora gravemente colpita dallo shock di vedere la morte di suo padre solo perché era nera, ora “passa” come una donna bianca e approfitta dei privilegi della sua nuova vita in un sobborgo della California Della classe media.

Non avrei mai immaginato che questo libro sarebbe apparso in questo periodo di tempo in cui ci sono stati molti disordini intorno alla razza in tutto il mondo

Brett Bennett

Sembra che le narrazioni della colorazione e della disuguaglianza razziale siano in sintonia con i lettori in un momento in cui un numero maggiore di americani si sta educando sui problemi della razza, come evidenziato da Un boom nelle librerie su questo argomento.
“The Vanishing Half” si è classificato al primo posto nella classifica dei bestseller del New York Times per tre settimane consecutive dopo aver colpito gli scaffali e rimanere su Elenco Al momento della pubblicazione. Nel frattempo, HBO ha già tagliato i diritti TV per adattarlo a una serie limitata.

Brett Bennett, autore di “The Vanishing Half” (2020) credito: Emma Trim

In un’intervista telefonica, Bennett ha ammesso un sentimento “contraddittorio” per il successo del libro a causa delle circostanze di fatto che lo circondano. L’autore ha dichiarato: “Non avrei mai immaginato che questo libro sarebbe apparso in questo periodo di tempo in cui ci sono stati molti disordini intorno alla razza in tutto il mondo”. “Non avrei mai immaginato che questa sarebbe stata la più grande conversazione che lo circonda. Ne sono rimasto sopraffatto.”

Bennett, tuttavia, è felice di ispirare le persone di colore a parlare della colorazione e persino a contrastarla, nelle loro società.

colorazione Non è un problema limitato alle società di colore negli Stati Uniti. Distorsioni o discriminazioni nei confronti delle persone con pelle scura possono essere osservate in gruppi etnici colorati in Asia e America Latina. Negli Stati Uniti, le radici della colorazione possono essere fatte risalire al commercio transatlantico di schiavi tra il sedicesimo e il diciannovesimo secolo, secondo la dott.ssa Aisha Phoenix, ricercatrice post-dottorato presso la SOAS University di Londra e autrice di un articolo del 2014, “Colorism and Politics of Beauty”, pubblicato sulla rivista Accademia Femminista.

“Il trattamento preferenziale è stato dato agli schiavi dalla pelle chiara, che erano proprietari di schiavi di razza mista e schiavi. A loro era permesso lavorare a casa e si riteneva che avessero uno status superiore rispetto a quelli con pelle più scura e quelli con tratti che Phoenix ha detto in un’intervista telefonica” erano più simili ai tratti “.” Africano Il contrasto tra il modo in cui sono stati trattati ha contribuito a consolidare l’idea che la pelle chiara è migliore. ”Nella“ metà evanescente ”, quell’ideologia è radicata in Mallard.

Bennett ha avuto l’idea di raccontarle dopo una conversazione con sua madre. L’autrice ha dichiarato: “Mi stava raccontando di una città che ricordavo di aver sentito parlare delle sue origini”. “Era una città piena di creole con la pelle chiara, dove tutti si accoppiavano fino a quando i loro figli diventavano gradualmente più leggeri di generazione in generazione. Questo mi rendeva strano e anche molto fastidioso.”

Rimuovi colorazione

Bennett spera di chiedere ai lettori di minoranze etniche e nere e iniziare a scomporre il colore come una sublime struttura bianca. Ha detto: “Spero che ci consentirà di tenere discorsi nelle nostre società sui modi in cui comprendiamo la supremazia bianca”. “Volevo pensare a come possiamo effettivamente liberarci da questa ideologia tossica della supremazia bianca?”

Non sarà facile sbarazzarsi della convinzione che la pelle chiara sia migliore della pelle scura. Una recensione accademica del 2018 ha scoperto che le persone di colore provano il colore per la prima volta in tenera età, specialmente a casa o a scuola, e alimentano queste idee dall’adolescenza. Questa esperienza continua nell’età adulta dove la colorazione prevale nella vita quotidiana, al lavoro, attraverso i media o all’interno del sistema giudiziario penale.

Alicia Williams, che divenne un’insegnante, testò la colorazione nata a Detroit, nel Michigan. Era paragonata ai suoi cugini dalla pelle chiara e spesso si sentiva ostracizzata a causa del suo tono di pelle scura.

Williams ha dichiarato in un’intervista telefonica: “Alla scuola elementare, c’erano due Danas che avevano i capelli lunghi, i cosiddetti” capelli buoni “… e io avevo i capelli corti e strani.” I Danas avevano la pelle chiara. Ho cercato di attenermi a loro. Volevo vederli con loro, perché se li avessi visti con loro, forse avrei potuto essere carino per alcuni, confuso o solo sentire la mia promozione. “

Williams ha ricordato di essersi sentito autocosciente per i suoi capelli e la pelle scura fin da giovane, aggiungendo: “Mio fratello era serio solo con le ragazze dalla pelle chiara con i capelli lunghi … quindi sono cresciuto quando l’ho visto, cosa mi ha detto? Non rimovibile. Anche mio fratello ha visto il valore dentro di me” .

Anni dopo, quando ha lavorato come insegnante all’asilo, Williams ha notato bambini di colore che si sentivano a disagio a scegliere i pastelli che si adattavano al loro tono della pelle. “Ricordo una bambina che piangeva perché i suoi capelli erano troppo grandi e rigati. E lei si sentiva stanca di ciò. E quindi era un’idea [colorism] Williams ha detto ”

Un diverso tipo di discussione

Le esperienze e il lavoro privati ​​di Williams nelle scuole hanno portato alla stesura di un libro di media elementare intitolato “La genesi ricomincia” su una ragazza nera dalla pelle scura che lotta per accettare il suo aspetto e viene provocata a scuola. Il libro ha dato a Williams l’opportunità di visitare le scuole e rompere i miti colorati. “Questo è il libro di cui ho bisogno quando avevo 13 anni. “L’ho sentito [from people]Disse Williams.

La copertina di “Genesis ricomincia” credito: Simone e Schuster

“Dobbiamo renderci conto che abbiamo pregiudizi nella nostra società”, ha aggiunto. “E dobbiamo sfidare i nostri familiari. Fino ad oggi ho avuto un membro della famiglia che diceva:” Oh, la gomma di tua figlia è scura. Ho scritto un intero libro su questo argomento, e ho detto: “Stai seriamente cercando di fare la colorazione?” Devi chiamarlo per quello che è.

“I media stanno aiutando a perpetuare il colore dando la priorità alla pelle chiara rispetto alle tonalità della pelle scura”, in particolare per le donne, ha affermato Phoenix. “Se le donne con la pelle chiara sono sempre presentate come le più belle, questo aiuta le società a impiantare nella carnagione l’idea che la pelle chiara sia più bella delle tonalità della pelle scura.”

Habib Akandi, un uomo di colore di Londra, ha ammesso durante una conversazione telefonica che durante l’adolescenza vedeva le donne nere con la pelle chiara più attraenti delle donne nere con la pelle scura. “Le mie preferenze sono state fissate guardando i video hip-hop di Ja Rule, visto che ho visto molte donne semi-marroni brasiliane vestite d’oro”, ha detto. “Questa è la mia migliore percezione.”

Akande ritiene che sia necessario vedere una rappresentazione più positiva delle donne dalla pelle scura nei media mainstream per sfidare questa percezione, specialmente tra gli uomini di colore. Akandi ha dichiarato: “Quando i neri sono fotografati, la” faccia accettabile “del nero è di colore chiaro o razza mista”. “Dobbiamo vedere una vasta gamma di bellezze nere. Questo cambierà la consapevolezza delle persone.”

“(La colorazione) è sempre stato un lavaggio sporco … Sappiamo che sta succedendo, ma non lo stiamo davvero mettendo in discussione o ci stiamo chiedendo.” The Vanishing Half “è una grande opportunità per esplorare questo problema perché si diffonde e la gente ne parla di più, e le cose iniziano a cambiare.

Dall’uscita del romanzo, Bennett afferma di aver sentito dai lettori le profonde discussioni che ha avuto nei club del libro sulle esperienze personali di razzismo e colorazione. L’autore ha dichiarato: “È più complicato quando parli alle persone dei loro sentimenti che parlare di questi colloqui politici”. “Vi è una maggiore conversazione sul razzismo sistematico e questo è fondamentale. Ma mi sono piaciute queste conversazioni sulle esperienze personali con la razza. Non sentono conflitti o difese come [political] Le conversazioni che facciamo spesso. La gente mi parla di familiari morti o di persone multietniche che si sentono lacerate da culture diverse “.

“Ho sentito parlare di molte storie familiari complicate”, ha aggiunto, ridendo.

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