Le ragazze progettano il primo satellite spaziale privato in Africa

Le ragazze progettano il primo satellite spaziale privato in Africa

Fanno parte di una squadra di ragazze delle scuole superiori di Città del Capo, in Sudafrica, che hanno progettato e costruito carichi utili per un satellite in orbita sui poli della Terra che scruta la superficie dell’Africa.

Una volta nello spazio, il satellite raccoglierà informazioni sull’agricoltura e sulla sicurezza alimentare all’interno del continente.

Paul, uno studente della Pelican Park High School, spiega che, utilizzando i dati inviati, “possiamo provare a identificare e prevedere i problemi che l’Africa dovrà affrontare in futuro”.

“Dove cresce il nostro cibo, dove possiamo coltivare più alberi e piante e come possiamo monitorare aree remote”, afferma. “Abbiamo molti incendi boschivi e inondazioni, ma non siamo sempre fuori in tempo.”

Le informazioni ricevute due volte al giorno saranno indirizzate alla prevenzione delle catastrofi.

Fa parte di un progetto Meta Economic Development (MEDO) in Sudafrica che lavora con la Morehead State University negli Stati Uniti.

Primo ambizioso

Le ragazze (14 in totale) sono addestrate da ingegneri satellitari dell’Università della Tecnologia di Cape Peninsula, nel tentativo di incoraggiare un maggior numero di donne africane in scienza, tecnologia, ingegneria e matematica.

Se il lancio avesse avuto successo, farebbe di MEDO la prima compagnia privata in Africa a costruire un satellite e inviarlo in orbita.

“Ci aspettiamo di ricevere un buon segnale, che ci consentirà di ricevere dati affidabili”, dichiara entusiasta Mngqengqiswa della Philippine High School. “In Sudafrica abbiamo subito alcune delle peggiori inondazioni e siccità e abbiamo gravemente colpito gli agricoltori”.

Negli ultimi anni la siccità e gli impatti ambientali causati dai cambiamenti climatici sono persistiti nel paese. La disidratazione di El Nio ha portato a una carenza 9,3 milioni di tonnellate Nella produzione di mais in Sudafrica nell’aprile 2016, secondo un rapporto delle Nazioni Unite.

“Ha causato il collasso della nostra economia … Questo è un modo per vedere come possiamo rafforzare la nostra economia”, afferma il giovane Mngqengqiswa.

Ragazze d’ispirazione

Ragazze' I satelliti avranno un punto di osservazione dettagliato per la crisi di siccità in Sudafrica, che ha causato una carenza di 9,3 milioni di tonnellate di produzione di mais in Sudafrica nell'aprile 2016.

Gli esperimenti iniziali includevano la programmazione di ragazze e il lancio di piccoli satelliti da CricketSat usando palloni meteorologici ad alta quota, prima di contribuire infine a creare payload satellitari.

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I piccoli satelliti sono modi a basso costo per raccogliere rapidamente dati su questo pianeta. I test fino ad oggi hanno incluso la raccolta di dati di imaging termico che viene poi interpretata per il rilevamento precoce di alluvioni o siccità.

“È un nuovo campo per noi [in Africa] Ma penso che saremo in grado di apportare cambiamenti positivi alla nostra economia “, afferma Mngqengqiswa.

Alla fine, si spera che il progetto includerà ragazze provenienti da Namibia, Malawi, Kenya e Ruanda.

Mngqengqiswa proviene da una famiglia con un solo genitore. Sua madre è una domestica. Diventando un ingegnere spaziale o un astronauta, l’adolescente spera di rendere orgogliosa sua madre.

“Scoprire lo spazio e vedere l’atmosfera della Terra”, dice Mngqengqiswa, “non è qualcosa che molti neri africani sono stati in grado di fare o non hanno l’opportunità di guardare”.

Studentessa a destra. In mezzo secolo di viaggi nello spazio, nessun africano nero ha viaggiato nello spazio. “Voglio vedere queste cose da solo, voglio essere in grado di provare queste cose”, dice Mngqengqiswa.

Il suo compagno di squadra Paul accetta quanto segue: “Voglio mostrare ai miei compagni che non abbiamo bisogno di sederci o trattenerci. Qualunque professione possibile – persino l’aviazione”.

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