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La repressione dei visti mette a rischio questi medici delle zone rurali

Nella sua pratica pediatrica a Sioux Falls, nel Dakota del Sud, il dottor Alaa Al Nofal arriva fino a 10 pazienti al giorno. È noto ad alcuni da quando sono nati. Altri, si occupa ancora dopo essersi diplomato al liceo.

“Tratto questi bambini per diabete di tipo 1, problemi alla tiroide, cancro alla tiroide, disturbi della pubertà e malattia delle ghiandole surrenali”, ha detto.

L’esperienza di Al Nofal è cruciale. È uno dei cinque endocrinologi pediatrici a tempo pieno in un’area di 150.000 miglia quadrate che copre sia il Sud che il Nord Dakota.

Come la maggior parte dell’America rurale, è una regione colpita da una carenza di medici.

“Siamo molto fortunati ad avere il dottor Al Nofal qui. Non possiamo permetterci di perdere qualcuno con la sua specializzazione”, ha dichiarato Cindy Morrison, responsabile marketing di Sanford Health, un sistema di assistenza no profit con sede a Sioux Falls. che gestisce 300 ospedali e cliniche principalmente in comunità rurali.

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Tuttavia, Sanford Health potrebbe perdere Al Nofal e altri medici che sono fondamentali per la sua rete sanitaria.

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Dr. Alaa Al Nofal [here with a patient] è solo uno dei cinque endocrinologi pediatrici del Sud e del Nord Dakota messi insieme.

Cittadino siriano, Al Nofal si trova a Sioux Falls attraverso uno speciale programma di sviluppo della forza lavoro chiamato esenzione dal visto Conrad 30 – che praticamente rinuncia al requisito per i medici di completare la residenza con il visto di un visitatore. Lo scambio J-1 deve tornare nel loro paese di origine. per due anni prima di richiedere un altro visto americano. Le dimissioni di Conrad 30 gli consentono di rimanere negli Stati Uniti per un massimo di tre anni, purché si impegni a svolgere uno stage in un’area in cui vi è carenza di medici.

Dopo che il presidente Donald Trump ne ha rilasciato uno divieto temporaneo di immigrazione Limitando le persone di sette paesi a maggioranza musulmana, compresa la Siria, ad entrare negli Stati Uniti, Al Nofal non conosce il suo futuro in America.

“Siamo d’accordo che è necessario fare qualcosa in più per proteggere il paese, ma questo ordine esecutivo avrà un effetto negativo sui medici in quei paesi che hanno un bisogno grave in tutta l’America”, ha detto Al Nofal. “Forse non vogliono più esercitarsi negli Stati Uniti.” L’azione è attualmente in un limbo legale dopo una corte d’appello federale temporaneamente fermato il divieto.

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Negli ultimi 15 anni, l’eccezione per il visto di Conrad 30 ha riunito 15.000 medici stranieri in comunità meno conservate.

Sanford Health ha un totale di 75 medici in queste esenzioni dal visto e sette provengono da paesi elencati nell’ordine esecutivo. “Se perdessimo il dottor Al Nofal e gli altri medici del J-1, non saremmo in grado di colmare le lacune critiche nell’accesso alle cure sanitarie per le famiglie rurali”, ha detto Morrison di Sanford.

E il divieto potrebbe anche danneggiare il comportamento dei nuovi medici. Il programma di esenzione dal visto Conrad 30 è finanziato da laureati in medicina che detengono visti non immigranti J-1 che hanno completato la loro residenza negli Stati Uniti.

rurale del Dakota del Sud
Mucche in un campo alla periferia delle cascate di Sioux.

Più di 6.000 professionisti medici provenienti da paesi stranieri iscriversi ai programmi di residenza negli Stati Uniti ogni anno attraverso i visti J-1. Secondo 1.000 persone, questi allenatori provengono da paesi vietati, secondo l’American Association of Medical College. Ai titolari di visti J-1 che erano fuori dal paese quando il divieto è entrato in vigore è stato vietato l’ingresso negli Stati Uniti e non sono stati in grado di iniziare o terminare la scuola fintanto che il divieto è stato mantenuto.

Il Dipartimento di Stato ha detto a CNNMoney che il governo può rilasciare visti J-1 a persone provenienti da uno dei paesi bloccati se è “di interesse nazionale”, ma non confermerebbe se vi fosse carenza di medici optare per tale considerazione.

“Lo stress e la preoccupazione generati dall’ordine esecutivo a breve termine potrebbero avere implicazioni a lungo termine, con un minor numero di medici che scelgono programmi di formazione negli Stati e successivamente aumentano la carenza di fornitori disposti a praticare nelle aree rurali e sottoservite”. , ha detto il dottor Larry. Dial, vicepreside in affari clinici alla Marshall University School of Medicine di Huntington, West Virginia.

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Al Nofal ha frequentato la scuola di medicina a Damasco, la capitale della Siria, e ha completato la sua residenza all’Università del Texas con un visto J-1. Ha ottenuto una borsa di studio presso la Mayo Clinic e poi ha chiesto le dimissioni dal J-1, che lo ha messo a Sioux Falls.

Diciannove mesi dopo il suo impegno triennale, Al Nofal è un affare o un servizio così diretto consultare il medico su oltre 400 pazienti pediatrici al mese in media.

La maggior parte dei suoi pazienti viene alla Clinica per bambini specialisti di Sanford a Sioux Falls, dove le famiglie di solito guidano per ore per un appuntamento. Una volta al mese, vola su un piccolo aereo per vedere i pazienti in una clinica di Aberdeen a circa 200 miglia di distanza.

Sanford per bambini
Molti dei pazienti del Dr. Al Nofal impiegano ore per vederlo alla Clinica pediatrica di Sanford a Sioux Falls.
ospedale Aberdeen
Una volta al mese, il Dr. Nofal vola ad Aberdeen, S.D. vedere i pazienti in una clinica di sensibilizzazione.

“Non è facile essere un medico in questo ambiente”, ha detto Al Nofal, citando le lunghe ore del Sud Dakota e i famosi inverni freddi. “Ma come medico, sono addestrato ad aiutare le persone, qualunque siano le circostanze, e ne vado fiero.”

È uno dei motivi per cui Al Nofal e sua moglie americana Alyssa hanno faticato a capire il divieto di visto.

“Ho un bambino di dieci mesi e non posso viaggiare in Siria ora. La mia famiglia in Siria non può venire qui”, ha detto. “Ora la mia famiglia non può incontrare il loro primo nipote.”

“So che se andiamo via, probabilmente non posso più tornare”, ha detto. Né ora vuole viaggiare in nessuna parte del paese. “Ho paura di come sarò trattato”, ha detto. Ha anche paura di essere fermato all’aeroporto, anche se sta viaggiando in un altro stato.

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Almatmed Abdelsalam, originario di Bengasi, in Libia, aveva programmato di iniziare a esercitare la professione di medico di famiglia a Macon, in Georgia, attraverso il programma di esenzione dal visto dopo aver completato la sua residenza presso il Central College of Medicine. Florida, luglio.

Stava andando tutto bene. Abdelsalam, che tratta pazienti e veterani dell’ospedale, ha presentato domanda di esenzione dal visto ed è stato accettato. Ha firmato un contratto di lavoro con Magna Care, che fornisce medici in tre ospedali nell’area di Macon, e durante l’estate ha iniziato a cercare case per trasferirsi, sua moglie e due bambini piccoli.

Abdelsalam Almatmed
Dr. Almatmed Adbelsalam con la sua famiglia.

Ma c’era un ultimo passo. Per completare la domanda di esenzione dal J-1, è necessario ottenere l’approvazione finale dal Dipartimento di Stato e dai servizi di cittadinanza e immigrazione degli Stati Uniti.

“L’ordine esecutivo è venuto nel mezzo di questo processo, interrompendo la mia domanda al Dipartimento di Stato”, ha detto.

Come cittadino libico (anche la Libia è soggetta al divieto di visto), Abdelsalam ha paura del risultato.

“L’ospedale di Macon ha urgente bisogno di medici. Anche se sono stato assunto, non sono sicuro di quanto possano aspettarmi”, ha detto.

“Nessuno può sostenere che è necessario mantenere il paese sicuro, ma dovremmo anche mantenere il paese sano”, ha detto. “I dottori come me, formati negli Stati Uniti in alcune delle migliori scuole, non rappresentano un vantaggio.”

CNNMoney (New York) Pubblicato per la prima volta il 10 febbraio 2017: 19:47 ET

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