La Cina ha aperto un'ambasciata su una remota isola del Pacifico nell'epidemia. Ecco perché

La Cina ha aperto un’ambasciata su una remota isola del Pacifico nell’epidemia. Ecco perché

Aprire un’ambasciata cinese a Kiribati, un paese di 33 atolli e atolli nell’Oceano Pacifico centrale, potrebbe sembrare strano, specialmente durante l’epidemia. Solo tre altri paesi hanno ambasciate nel paese dell’isola: Australia, Nuova Zelanda e Cuba.

Ma Kiribati è il luogo di una maggiore competizione geopolitica.

Lo scorso settembre, ha cambiato il riconoscimento diplomatico da Taipei a Pechino. La Cina considera l’isola autonoma di Taiwan una provincia separatista e dal 2016 ha derubato sette dei suoi alleati diplomatici.

Questa settimana, il presidente pro-Pechino di Kiribati, Tanetti Mamao – che ha supervisionato la transizione diplomatica del Paese – ha vinto un’elezione seguita da vicino dopo la sua campagna per stringere legami più stretti con la Cina, sconfiggendo un avversario che era solidale con Taiwan.

Kiribati è l’ultimo esempio La crescente influenza di Pechino nel Pacifico, Che consiste in una catena di isole ricche di risorse che controllano corsi d’acqua vitali tra Asia e America.
Le pittoresche isole sono sempre state in linea con gli Stati Uniti, che hanno una grande presenza militare, e alleati come l’Australia, la regione Il più grande donatore e partner di sicurezza. Ma negli ultimi anni, molti hanno stretto legami più stretti con la Cina a causa del contatto diplomatico ed economico di Pechino, che ha creato una linea di faglia per le tensioni geopolitiche.

Ora, con Canberra e Pechino che forniscono assistenza alla regione, la possibilità di una bolla di viaggio tra le isole del Pacifico e l’Australia ha dato alla concorrenza una nuova dimensione.

Approfondire l’accesso

Nel 2006, l’allora Primo Ministro Wen Jiabao divenne il più alto funzionario cinese a visitare le Isole del Pacifico. lui è Impegno 3 miliardi di yuan (424 milioni di dollari) in prestiti agevolati per investimenti nello sviluppo delle risorse, nell’agricoltura, nella pesca e in altre grandi industrie, indicando l’interesse di Pechino per la regione.
Oggi, Pechino è il secondo donatore più grande – dopo solo l’Australia, secondo dati È stato compilato dal Lowe Institute, un centro di ricerca australiano.

Per le isole del Pacifico, il cui PIL è di circa $ 33,77 miliardi – meno dell’1% del PIL cinese – la Cina è stata un partner cruciale durante l’epidemia.

Gli esperti sanitari cinesi hanno fornito consigli su come combattere il coronavirus Videoconferenza Con le loro controparti nei dieci paesi delle isole del Pacifico che condividono relazioni diplomatiche con Pechino.
A marzo, la Cina ha annunciato Un regalo Da $ 1,9 milioni in contanti e forniture mediche ai paesi per aiutarli a combattere Covid-19. Ha anche inviato forniture mediche, dispositivi di protezione e kit di test, secondo le dichiarazioni delle ambasciate cinesi nella regione.
Equipe mediche cinesi sul campo in paesi inclusi Samoa, Aiutare le autorità sanitarie locali a formulare linee guida su come controllare il coronavirus. Alle Figi furono forniti veicoli militari specializzati.
Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità, riferisce Pacific 312 morti e 7 mortiLa maggior parte si trova nel territorio americano di Guam.

Ad oggi, le isole hanno ampiamente evitato il coronavirus grazie alla loro lontananza e alle misure di chiusura anticipata. Ma gli esperti hanno avvertito che le comunità possono affrontare gravi conseguenze se il virus è infetto, a causa di un’assistenza sanitaria inadeguata e della mancanza di capacità di test.

“Il coinvolgimento della Cina nella regione del Pacifico oggi è stato guidato dall’opportunismo e stanno cercando di ottenere la maggior influenza possibile”, ha dichiarato Jonathan Brick, direttore del Programma delle Isole del Pacifico presso il Lowe Institute.

Il ministero degli Esteri cinese lo nega, detto L’assistenza della Cina ai paesi delle isole del Pacifico è “reale” e non ha “alcun attaccamento politico”.

Ma relazioni forti possono essere utili nei momenti di bisogno.

A maggio, quando la Cina stava affrontando un contraccolpo globale a causa del suo trattamento iniziale di un focolaio di coronavirus, si è rivolta all’Oceano Pacifico per supporto. Giorni prima dell’Assemblea mondiale della sanità a maggio, i ministri di 10 paesi delle Isole del Pacifico hanno partecipato a una videoconferenza A Covid-19 su invito della Cina.

L’incontro si è concluso con una forte enfasi sulla risposta della Cina al coronavirus.

“Questo è ciò di cui il governo cinese ha bisogno”, ha affermato Dinghua Chang della Australian National University di Canberra.

in un Comunicato stampa congiunto Dopo questo evento, i paesi delle isole del Pacifico hanno elogiato la Cina per il suo “approccio aperto, trasparente e responsabile all’adozione di misure di risposta solide e tempestive e alla condivisione dell’esperienza di contenimento”.

L’amministrazione Trump ha ripetutamente incolpato la Cina per l’epidemia, mentre Canberra ha fatto arrabbiare Pechino chiedendo un’indagine indipendente sull’origine del virus.

L’Australia sta interferendo

L’aiuto della Cina al coronavirus del Pacifico, tuttavia, diminuisce Rispetto al sostegno finanziario dall’Australia. Il mese scorso, Canberra Egli ha detto Stava spendendo $ 100 milioni ($ 69 milioni) per fornire “un rapido sostegno finanziario” a dieci paesi della regione, reindirizzando i fondi dai programmi di assistenza esistenti.
L’Australia ha anche recentemente pubblicizzare Trasmetterà programmi televisivi locali popolari come “Neighbours” e “Masterchef” in sette paesi delle Isole del Pacifico – una mossa ampiamente vista come un soft power per contrastare la crescente influenza della Cina.

“Il governo australiano ha chiaramente riconosciuto che non può esserci spazio per creare un vuoto, che si tratti di un potere forte, un potere debole, il fronte degli aiuti o il fronte medico”, ha detto Brick.

“Non possono annullare alcun vuoto per paura che la Cina lo colmerà”.

Questo era sul radar dell’Australia prima dell’epidemia. Dopo essere entrato in carica nel 2018, il Primo Ministro Scott Morrison ha lanciato la sua iniziativa “Pacific Stop”, che prevede l’aumento degli aiuti esteri e la creazione Fondo per le infrastrutture $ 1,5 miliardi Per la regione

Bolla di viaggio

Uno dei modi in cui l’epidemia può influenzare le rivalità geopolitiche nella regione del Pacifico è il rilassamento selettivo delle restrizioni di viaggio tra i paesi.

Con l’Australia e la Nuova Zelanda che prendono il controllo del coronavirus sotto controllo, i loro politici parlano dell’apertura dei confini tra loro e della creazione di un corridoio di viaggio – o “bolla di viaggio” – tra i due paesi.

Perché la Cina sta sfidando l'Australia a influenzare le isole del Pacifico

Entrambi i paesi sono riusciti a livellare le curve del coronavirus entro la fine di aprile, sebbene l’Australia stia affrontando un picco significativo nei casi a Victoria.

Foto comprese Fiji, Samoa e Isole Salomone Ha richiesto di aderire al piano.

Finora non è stato segnalato alcun piano pubblico tra le isole del Pacifico e la Cina per una bolla di viaggio simile. Attualmente, la Cina sembra concentrarsi sui suoi confini vicini – mentre la sua provincia meridionale del Guangdong ha discusso con Hong Kong e Macao per una bolla di viaggio.

Le chiusure del Coronavirus hanno esercitato un’enorme pressione sulle economie dipendenti dal turismo nei paesi del Pacifico e l’Australia e la Nuova Zelanda sono la principale fonte di turisti lì. Nel 2018, i due paesi hanno contribuito con oltre un milione di arrivi stranieri nel Pacifico, rappresentando il 51% degli arrivi turistici, secondo Trasferimento Dall’organizzazione turistica del Sud Pacifico. In confronto, 124.939 turisti cinesi hanno visitato le Isole del Pacifico nel 2018, in calo del 10,9% rispetto all’anno precedente.

Alcuni politici australiani desiderano anche vedere una bolla attraverso il Pacifico.

Il mese scorso Dave Sharma, deputato del partito liberale al potere, ha scritto sul quotidiano australiano che la lista avrebbe aiutato economicamente i vicini del Pacifico di Canberra e assicurato che “continuano a vedere l’Australia come il loro partner di prima scelta”.

“La competizione strategica nella regione del Pacifico è viva e vegeta, poiché la Cina e altri paesi cercano di svolgere un ruolo più importante. È importante che presto la nostra influenza e il nostro marchio ci siano vicini”, ha scritto.

Brick ha affermato che mentre la geopolitica non è il principale motore delle bolle di viaggio – il principale driver è il desiderio di rimettere in sesto le economie – l’eliminazione delle restrizioni di viaggio tra l’Australia e le Isole del Pacifico garantirà alcuni vantaggi geopolitici per la città di Canberra. E Wellington.

“In un certo senso, l’Australia e la Nuova Zelanda diventeranno guardie di accesso per raggiungere l’Oceano Pacifico, mentre l’epidemia continua in tutto il mondo. Ciò, naturalmente, offrirà all’Australia e alla Nuova Zelanda maggiori vantaggi geopolitici”, ha affermato.

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